Сочинения по литературе
  Главная страница / Биология / Зоология / Как вымерли динозавры /
 

Как вымерли динозавры



Меловая система (или период), третья – последняя из систем входящих в мезозойскую эру, названа так по толщам
белого мела, весьма распространенного в верхнем отделе.
В меловой период 145-65 миллионов лет назад, материки раздвигались все больше и больше, моря между ними
становились шире и глубже, а климат стал немного прохладнее. Это привело к появлению регионов с богатым
растительным миром, в котором происходили все новые изменения. Появились цветковые растения, в том числе
широколиственные деревья, например магнолии и платаны. Они лучше приспосабливались к новым
климатическим условиям и в конце концов завоевали всю Землю.
В морях процветали превосходные пловцы – аммониты и белемниты. Дно было усеяно многочисленными
двухстворчатыми моллюсками, разнообразными гастроподами (брюхоногими моллюсками), морскими ежами.
Широко распространяются разнообразные коралловые постройки. На смену ихтиозаврам пришли морские
чудовища до 15 м длинной с мощным хвостом и устрашающей пастью – плезиозавры.
Среди летающих рептилий преобладали бесхвостые. Особенно сильное впечатление производил птеранодон с
размахом крыльев до 10 м и большим гребнем на затылке, который уравновешивал тяжелый клюв. Из настоящих
птиц известны летающие ихтиорносы и пингвинообразный ныряльщик и пловец – гесперорнис.
Покрытосеменные растения, первые представители которых появились в начале мела, к середине мела заняли
господствующее положение. Это содействовало распространению насекомых (опылителей), а это, в свою очередь,
привело к широкому развитию класса птиц, а затем и млекопитающих, которые вытесняли пресмыкающихся.
Динозавры тоже претерпели изменения. Хищные динозавры встречались все реже, лишь отдельные виды смогли
выжить и продолжить свое развитие. Колючие динозавры вымерли полностью. На смену им пришли панцирные, а
затем рогатые. На ряду с клювоносыми появилось большое число утконосых динозавров. Благодаря такому
богатству и разнообразию животных у гигантских хищников, вроде тиранозавров, не было недостатков в пище.
Было много и более мелких хищных динозавров с различной специализацией. Одним из них охотится помогали
внушительные когти на передних и задних конечностях, у других, похожих на страусов, были развиты передние
конечности, которыми они хватали небольших животных, третьи не имели зубов и лакомились яйцами, разоряя
гнезда.
Одними из самых крупных представителей динозавров в меловом периоде остались тиранозавр из хищников, а из
травоядных – титанозавр.
Панцирные динозавры или анкилозавры были приземистыми четвероногими растительноядными животными с
головы до кончика хвоста покрытые прочной броней из костных пластин, поверх которых была прочная
роговичная кожа. Кроме того, их бока и хвост, как правило, были усеяны мощными шипами или колючками. У
некоторых видов хвост заканчивался огромной булавой из костей, которой можно было наносить удары.
УНастоящиеФ рогатые динозавры появились лишь в конце эры динозавров, примерно 80 млн. лет назад. Все
рогатые динозавры были гигантами длиной свыше 5 метров и с крупными головами, на которых выделялись
костные затылочные щиты, рога и крепкий клюв, похожий на клюв попугая, служившие эффективным орудием
защиты. Клюв и острые коренные зубы позволяли ему перемалывать твердые листья и ветки. Наиболее крупные и
известные виды относятся к семейству трицератопса (трехрогой морды), у которого длина очень острых рогов на
лбу доходила до 1 метра.
65 миллионов лет назад в конце мелового периода, на исходе мезозойской эры все динозавры вымерли. В течение
150 миллионов лет постоянно изменяющиеся виды динозавров безраздельно господствовали на нашей планете, а
затем внезапно, за короткий промежуток времени исчезли с лица Земли.
Было высказано много теорий о причине вымирания динозавров на нашей планете. Существуют две
противоположные точки зрения.
УКатастрофистыФ считают, что динозавров погубило какое-то всепланетное, а может быть, и космическое
потрясение. За последние 50 лет высказаны десятки мыслимых и немыслимых догадок о характере такой
катастрофы: всемирное похолодание, всемирное потепление, отравление атмосферы углекислым газом и
недостатком кислорода, переизбыток кислорода, усиление ультрафиолетового излучения солнца, столкновение
Земли с роем метеоритов, прохождение Солнечной системы через участок Вселенной с резко повышенной
комической радиацией, всеземная вирусная эпидемия и т.д.
УАнтикатастрофистыФ полагают, что ничего такого не было. Динозавры просто Уне поспелиФ за обычным, но
неуклонным изменением Земли и ее обитателей и были постепенно вытеснены более прогрессивными группами
животных.
Видные канадские ученые Дейл Рассел и Тэкер Уоллес объясняют вымирание динозавров резким повышением
радиации при взрыве близко к Земле сверхновой звезды. Взрыв повлек за собой резкое похолодание, а
ультрафиолетовая и рентгеновская радиации в течение всего нескольких дней могли увеличиться в сотни раз.
Напрашивается вопрос, почему же другие животные не вымерли?
В 1972 году американец Роберт Беккер развил мысль о теплокровности динозавров и связал эту идею с их
расцветом и вымиранием. Ее же высказал еще в 1959 году советский зоолог И.Д. Стрельников. По отпечаткам
следов динозавров Беккер доказал, что крупные динозавры могли двигаться со скоростью до 30 км/час. Совсем как
современные слоны. А менее крупные динозавры, хищники, например, бегали со скоростью до 50-80 км/час. При
таком темпе бега, считает Беккер, обмен веществ у динозавров должен был быть таким же, как у теплокровных
животных. Но беда динозавров была в том, что у них не было теплоизоляционного покрова и они не могли
впадать в зимнюю спячку. Поэтому резкое и длительное похолодание в конце мезозоя в первую очередь и погубило
их.
С неожиданным похолоданием связывают вымирание динозавров и французские ученые Дюги и Сирюг. Они
полагают, что у яиц динозавров возникла многослойность и малыши не смогли пробивать скорлупу-броню. С
ними полностью согласен Эрбен, но он считает, что явление это связано не с похолоданием, а с усилением
космической радиации. Но усиление радиации ничем не доказано.
Мари Восс-Фукар пишет, что резкое нарушение цепей питания, о котором много говорят палеонтологи как о
причине вымирания динозавров, по ее палеоботаническим данным не получается. Никакого резкого изменения в
растительном мире в тот период не было.
Существует еще гипотеза – о вытеснении динозавров млекопитающими. Но и эта гипотеза спорна. Ведь в течение
всего мезозоя млекопитающие были мелкими животными, а динозавры – крупными. Хотя, и те и другие
достаточно многочисленны. А предполагать, что млекопитающие уничтожили яйца динозавров и тем самым
извели великий род, странно. Яйца современных рептилий употребляют самые разные животные, но это не
приводит к их вымиранию.
Можно предположить, что динозавры вовсе и не вымерли. Американский палеонтолог Джон Остом пришел к
сенсационному выводу, что наши птицы – не кто иные, как динозавры сегодня! Остом считает, что происходят
птицы непосредственно от мелких хищных бегающих динозавров, а не от примитивных рептилий, как
предполагали до сих пор. К этому выводу он пришел, когда сравнил между собой черепа археоптерикса,
динозавров и современных птиц. По его мнению, птицы – потомки даже не одной, а нескольких ветвей
динозавров.
По современным данным, динозавры исчезли хотя и не мгновенно, но в геологических масштабах очень быстро –
всего за несколько миллионов лет. И одновременно с ними вымерли очень непохожие на них по образу жизни
морские рептилии, все летающие ящеры, многие моллюски и другие жители моря.
Пожалуй, только нарушением цепей питания объяснить уход с арены жизни таких разных групп животных
недостаточно.
Если динозавры вымирали постепенно, то они обязательно должны были перейти границу мела и третичного
периода. Тогда кости их рано или поздно найдут вместе с останками третичных млекопитающих. Если это
произойдет, палеонтологи и геологи, посовещавшись, наверняка передвинут границу мезозоя и кайнозоя вверх,
захватив ту часть палеогена, которая несет костеносные слои с динозаврами.
Ведь и сейчас граница эта проведена по признаку: есть горизонт с костями динозавров – это мезозой, уже нет –
кайнозой.


Вернуться к оглавлению